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印度的探月计划,正随民族主义一同起航

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  来源:观察者网

印度的探月计划,正随民族主义一同起航

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  当地时间7月22日下午2时43分,印度成功发射了“月船2号”(Chandrayaan-2)探测器。如果飞船能够成功在月球着陆,这将是印度首次用探测器登陆月球,也将是人类首次探测月球南极。如果一切顺利的话,它将于今年9月抵达月球南极,开始探测任务。

  “月船2号”的成功发射,不只标志着印度长久以来的“太空梦”前进了一大步,还为总理莫迪的民族主义叙事献了份大礼。

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  7月15日,“月船2号”探测器在发射台上 / ISRO

  莫迪的太空野心

  “月船2号”的发射一波三折。印度太空研究组织(ISRO)原定于7月15日发射“月船2号”,火箭都已经上了发射台,但在发射前56分钟,官方突然宣布,由于出现技术故障,发射将推迟到22日进行。今天,在全球瞩目之下,“月船2号”终于发射成功。

  印度很久以来一直想在太空占有一席之地。印度的太空计划在60年代早期就已经开始,今天发射的“月船2号”也已经是印度第二次尝试探测月球。2008年,印度发射了“月船1号”绕月人造卫星,并在月球上发现了水分子。

  不过,印度的“太空强国”之梦,还是从2014年莫迪总理上台后才开始全力冲击。作为一个雄心勃勃的民族主义者,莫迪希望印度在国际舞台上更加坚定、自信,乃至成为一个超级大国。

  这样一来,参与太空竞赛就成为了莫迪的印度强国梦的一个有力抓手。莫迪认为,太空工程将成为印度国防的基石之一,会提升印度的国际地位,是印度崛起的重要一环。

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  印度新德里尼赫鲁天文馆,人们在观看“月船2号”发射的直播 / 视觉中国

  目前,全球范围内都掀起了一股“月球热”:美国计划在2024年之前再次载人登月,中国也有望在2030年左右将宇航员送上月球。印度不甘示弱,除了“月船2号”之外,莫迪也为印度载人航天制定了时间表,计划在2022年首次用载人飞船将印度航天员送上太空,最终将实现载人登陆月球的目标。

  太空竞赛还是莫迪在竞选中的有力武器。今年5月,莫迪以爱国热情和民族主义的叙事横扫对手,成功连任总理,而太空野心是莫迪竞选叙事中很重要的一部分。

  3月27日,在大选开始前仅仅几周,印度宣布进行了首次反卫星试验,用一枚反卫星导弹成功击落了一颗近地轨道卫星。试射成功后,莫迪立即发表电视讲话,他在讲话中说:“此刻我们为印度骄傲。印度现在已经跻身太空强国之列。我们今天所做的,目前只有三个国家可以做到。”他说的三个国家,分别是美国、俄罗斯和中国。

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  3月27日,莫迪发表电视讲话,宣称印度成为“太空强国” / 视觉中国

  而今天发射的“月船2号”,是印度太空研究组织发射的最复杂、最重要的探测器。为了这一天,印度航天界已经等待了十多年。

  2007年,印度与俄罗斯联邦航天局签订合作协议,共同开发“月船2号”。探测器的设计早在2009年就已经完成,但发射日期一推再推:先是推迟到2013年1月,然后又推迟到2015年。而随着俄罗斯的“福布斯-土壤号”火星探测器坠毁,俄罗斯的太空计划显著放缓,不能按期完成“月船2号”登陆器的制造。莫迪政府见状,索性放弃了与俄罗斯合作,自己制造登陆器。

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  印度班加罗尔,停放在印度太空研究组织总部的“月船2号”部件 / 视觉中国

  于是,今天发射的“月船2号”又多了“自主研发”这一耀眼的标签。“月船2号是完全自主研发的,也有着私企和学术界的广泛参与。全国各地无数的年轻科学家参与了这项工程,反映了印度科技的崛起。”印度空间委员会的戈瓦尔丹·梅赫塔(Goverdhan Mehta)在接受《科学美国人》采访时说。

  许多印度人也为之骄傲,认为“月船2号”的发射将是印度历史的一个转折点,使印度成为继美、俄、中之后的“第四个太空强国”。

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  “月船2号”发射成功后,印度民众欢呼庆祝 / 视觉中国

  从娃娃抓起的太空教育

  浓烈的民族自豪情绪也走进了中小学。《纽约时报》前段时间探访了新德里的K·R·芒格阿拉姆学校,太空课的老师问孩子们:“孩子们,为什么飞船起名叫"月船"呀?”

  “因为是月亮上的飞船!”12岁的小维罗妮卡答道。

  “大家给她鼓掌,”老师接着问道,“以前有过别的国家把飞船送去月球南极吗?”

  “没有!”孩子们齐声回答。

  “我们都是自豪的印度人,对不对?”

  “对!”孩子们的声音更大了。

  像这样的问答,近几天在印度各地的许多学校里重复着。除了高端科技的研发之外,莫迪政府还与诸多私企和教育机构合作,大力推广太空教育,以唤起青少年对太空的兴趣,培养下一代的印度宇航员。上面这种月球知识与民族自豪的结合,已经成为印度太空教育的标配。

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  7月22日,“月船2号”探测器发射成功 / 视觉中国

  为首的教育机构是“太空印度”公司(Space

  India),在印度各地的公立和私立学校里开展太空课程。中小学原有的科学课往往十分落后,索然无味,于是许多学校从太空印度公司请来教员,开展各种各样的太空教育课程。在K·R·芒格阿拉姆学校,学生在太空课上可以自制用水驱动的小火箭。学生们非常喜爱这项实验,每一个小火箭发射出去,孩子们就连忙疯跑到操场另一头,去寻找火箭掉落在了哪里。

  一旦孩子们有了兴趣,老师就会带他们进行更加严肃的实验。比如,学生们会用泡沫塑料和纸板自制一个月球登陆器模型,把一个笔盖当作宇航员放到模型里,目标是让登陆器模型在“着陆”到地上时,里面的笔盖不会掉出来。

  反复实验下来,孩子们就掌握了减震装置的原理,许多孩子都能轻松说出火箭或者飞船由哪些主要部分组成。或许更重要的是,他们从实验中知道了登月的艰难。也正是因此,在7月15日“月船2号”推迟发射时,孩子们虽然很失望,却依然充满信心。飞船发射前后,许多印度青少年在Youtube上向印度太空研究组织发送祝福,祝愿发射圆满成功。

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  印度民众观看“月船2号”发射直播 / 视觉中国

  探月成本降低,印度搭上便车

  “月船2号”是莫迪的印度登月梦想的一个里程碑。事实上,印度的月球探测工作近年来取得的进展,除了莫迪个人的推动外,也借助了相当多的“天时地利”。

  首先是月球探测和登陆的成本大大地下降。印度虽然发展迅速,但仍是一个贫穷的国家。2018年,印度的人均GDP仅为2000多美元,而印度航天部

  五十年前,阿波罗登月计划的总成本为254亿美元,根据美国NGO组织行星学会(The Planetary Society)的计算,这笔钱折算成今天的美元价值,高达2600多亿美元。如果登月飞船的花费仍像几十年前那样巨大的话,印度是无力进行月球探测工程的。

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  阿波罗登月计划的总成本折算到今天将高达2600多亿美元,这笔钱印度可以承担得起吗?/ 网络

  而如今如果进行类似的载人登月工程,成本已经降低到几百亿美元。不载人的探测器成本也经历了类似的下降。“月船2号”完全由印度自主研发,但只花费了1.44亿美元,在烧钱无数的太空竞赛里,属于相当低成本的工程了。

  此外,大量私企和私人资本的加入,使得太空探索的发展加速很快。以前,太空工程完全由各国政府和军队进行。但是近几年来,私企开始进军太空竞赛,在一些方面更是已经达到或者超过政府太空项目的水平。

  最著名的就是亚马逊创始人杰夫·贝索斯创立的“蓝色起源”(Blue Origin)和伊隆·马斯克的SpaceX。人类首次成功实现火箭软着陆回收,就是由蓝色起源在2015年底实现的。在他们身后,全球各地还有成百上千家创业公司专注太空事业。印度也不例外,本次“月船2号”的研发,据称有120家企业和500所大学共同参与,为探测器贡献了相当多的技术和人力。

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  2014年,伊隆·马斯克揭幕Space X的Dragon V2飞行器

  随着私人资本的加入,月球上甚至在逐渐发现商机。从月球开采矿物,正在从一个遥远的想象变为现实的可能。月球上有大量的氦-3,而地球上十分稀缺,未来或许可以用作清洁能源。而在高端市场,太空旅游也正在逐渐提上日程。SpaceX去年就推出了太空旅行项目,日本富豪前泽友作成为月球旅行的首位乘客,最早可能在2023年就登上月球。

  五十多年前,肯尼迪总统曾向世界发出宣言:“我们决定在接下来的十年间登上月球并实现更多梦想,并非因为它们轻而易举,而恰恰是因为困难重重。”今天,登上月球变得简单得多,但登月的目的却大不相同。莫迪的太空梦想,正随着他的民族主义理念一同起航。

  印度莫迪航天

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